Cât de mult afectează femeile de culoare de peste tot standardele de frumusețe albă

Cunosc povestea unei tinere care locuieste în New Hampshire, dar este originara din Hong Kong. Deși există numeroase diferențe între aceste două locuri, cum ar fi în cultură și normele sociale, am descoperit un lucru frapant pe care îl au în comun: prevalența tulburătoare a standardelor de frumusețe albă.

Credeți că un oraș asiatic omogen ar respecta cel puțin un set mai puțin restrictiv de standarde de frumusețe, dar am ajuns să realizez că această noțiune este naivă și falsă. Prezența supremației albe se manifestă în moduri subtile, insidioase, indelebil dăunătoare, indiferent dacă sunt în țări din apropierea sau în oceanele îndepărtate de America.

Când era mai tânără, mama sa a încurajat-o să faca chirurgie plastică cu pleoape duble. Acest termen vi se pare străin, deoarece este folosit în principal de oamenii de origine asiatică pentru a-și corecta monolidurile. Acest lucru se face pentru a imita „pliul” în pielea pleoapelor pe care oamenii albi o posedă în mod natural. „Nu este mare lucru”, mi-ar spune mama. „Am primit și eu procedura în douăzeci de ani. Ar trebui să fii recunoscător pentru a avea o mamă dispusă să te sprijine așa financiar – a trebuit să plătesc pentru operația mea plastică. Este atât de simplu, dar vei arăta mult mai bine! ”

Privind în urmă, gândul unei mame care îi spune fiicei sale de 7 ani că are nevoie de chirurgie plastică pare absolut absurd. La momentul respectiv, nu am pus-o la îndoială. Femeile de pe copertele revistei și ecranele TV nu seamănă niciodată cu mine. Am crescut de mult într-un mediu în care băieții le plăceau doar fetele albe de la școală, unde chiar și prietenii mei asiatici își trăgeau ochii în fante și își foloseau degetele pentru a-și aplana nasul în jos pentru a batjocori pe cineva despre care se gândeau la fel de urâte.

În anii următori, am încercat cu disperare să remediez defectele nerespirabile pe care le-am văzut în propria mea înfățișare. Am folosit banda de pleoape, care trebuia să dea aspectul temporar al pleoapelor duble. Am cumpărat contacte colorate de pe site-uri web incomode, care nu m-ar putea orbi. Dar nu mi-a pasat. Am urmărit obsesiv videoclipurile de machiaj pe Youtube, în speranța că aș putea folosi niște bronzer magic pentru a face nasul să apară mai subțire și pomeții mai proeminenți. Am petrecut ore întregi în baie odată cu ușa încuiată, dorind să pot dispărea în aer subțire, dorind să mă transform în cineva pe care nu-l recunosc.

Pe măsură ce îmbătrânesc, am ajuns să conștientizez și modalitățile mai largi de care ma afectau standardele de frumusețe albă – nu numai că am disprețuit felul în care arătam, dar am pierdut și încrederea în mine. Indiferent dacă îmi ridica mâna în sala de clasă sau îmi asumam riscuri mai mari, o forță din interior mi-a înăbușit vocea și mi-a spus să țin gura închisă. Uneori mă simt vinovat că am grijă atât de mult de aspectul meu, dar apoi din nou, cum nu aș putea? A fost cam mult mai mult decât arată. Trăim într-o lume care sexualizează fetele de la o vârstă fragedă, în care valoarea inerentă a unei femei este aparent legată de cât de atractiv este aspectul ei convențional. Am fost condiționat să cred că valoarea mea și încrederea mea echivalau cu cât de aproape aș putea semăna cu o femeie albă, în timp ce încă eram asiatică. Era vorba de ceva mai mult decât de priviri – această condiționare m-a determinat să mă îndoiesc de cele mai importante aspecte ale mele, și vorbește volume despre cultura societății noastre în care suntem cufundați constant.

Din fericire, îmbătrânirea mi-a permis să îndepărtez ideea că trebuie să arăt un anumit mod de a mă simți frumos și, mai important, de a mă simți demn. Ocazional, simt resentimente față de mama mea pentru lucrurile pe care mi le-a spus de copil, dar îmi amintesc că este și un produs al mediului său. În mintea ei, efectuarea unei intervenții chirurgicale plastice mi-ar permite să fiu mai vizibil în piscinele de întâlniri, interviurile de muncă și în cultura noastră. A fost ceea ce a crezut cel mai bine pentru mine și nu am putut niciodată să o învinovățesc pentru asta.

Femeile de culoare sunt ținute în permanență într-un dezavantaj al societății, inferioritatea noastră în fața supremației albe ne este alimentată în mod constant prin intermediul unor personaje de pe ecranele TV care nu vorbesc ca noi, celebrități pe panouri publicitare care nu arată ca noi, și neîncetatele semne sociale neobișnuite în care rasismul își face capul urât. Deci, dacă aveți șansa, vă rugăm să spuneți unei fetițe de culoare că este frumoasă și că este suficientă. Ajută-o să dezvăluie aceste standarde de frumusețe toxică la o vârstă fragedă. Va face toată diferența.